Collectionneuse du mois de juillet 2018

« Dolores Planas »

Dolores Planas a été professeure de limnologie à l’Université du Québec à Montréal (UQAM) durant plus de 35 ans. Elle est l’une des fondatrices du Centre de recherche en géochimie et géodynamique (GEOTOP) et du Groupe de recherche interuniversitaire en limnologie et en environnement aquatique (GRIL) de l’UQAM. Professeur émérite depuis 2013, elle est responsable d’une collection de recherche composée d’organismes phytoplanctoniques dulcicoles comprenant de nombreuses cyanobactéries. Conservée dans une cinquantaine de boîtes, cette collection est constituée de spécimens de la Baie de James et des lacs de la forêt boréale en Alberta et au Québec. Elle compte également les organismes récoltés depuis une dizaine d’années au lac Bromont en Montérégie.

Collection phytoplanctonique

Originaire d’Espagne, Dolores Planas a complété un baccalauréat en biologie ainsi qu’un doctorat en limnologie à l’Université de Barcelone. Elle est la première doctorante diplômée de son mentor, le renommé limnologue Ramon Margalef i López (https://fr.wikipedia.org/wiki/Ramon_Margalef). C’est grâce à lui qu’elle a su développer sa passion pour l’étude des eaux continentales. Fascinée par les algues, elle a toujours tenté de répondre aux mystères de la nature. « Pourquoi ces espèces-là sont-elles là? » se demande Dolores Planas.

En 1975, Dolores Planas obtient une bourse d’études postdoctorales à l’Institut des eaux douces de Pêches et Océans Canada à Winnipeg. Elle décroche par la suite un poste de professeur titulaire à l’UQAM où elle poursuit, encore aujourd’hui, des recherches en limnologie. Au début de sa carrière, elle participe à des projets sur le Richelieu analysant l’impact potentiel du drainage des marécages sur le tychoplancton (ensemble des organismes accidentellement planctoniques) et sur l’impact du détournement des rivières de la Baie de James sur la production primaire et la communauté algale. Elle s’est intéressée aussi aux problèmes liés aux pluies acides. Elle a participé à des projets pancanadiens sur la gestion durable de la forêt, étudiant l’impact des coupes forestières et des feux de forêt sur la productivité et la biodiversité des algues (pélagiques et benthiques) des lacs de la forêt boréale (Alberta et Québec). Des recherches portant sur l’importance du périphyton dans les cycles biogéochimiques du mercure ainsi que les phénomènes qui déclenchent l’accroissement des cyanobacteries toxiques font partie de ses projets recents. Selon elle, ces espèces offrent des défis supplémentaires compte tenu de leur grande diversité. Depuis 2007, avec son équipe, elle est impliquée dans un projet qui vise à enrayer la prolifération des cyanobactéries dans le lac Bromont. Elle y recueille chaque année de nombreux échantillons qui viennent grossir sa collection.

Efflorescence de cyanobactéries (Planktonhrix agardhii) au lac Bromont

Spécimen coup de cœur

À la question « quel est votre spécimen coup de cœur? », Dolores Planas répond : « Dans ma jeunesse, c’était les diatomées. Dans le moment présent, ce  sont les  cyanobactéries.» Elle mentionne certaines espèces comme Planktothrix agardhii, Anabaena et Aphanizomenon flos-aquae mais avoue ne pas avoir de préférence particulière. De fait elle préfère s’intéressée aux raisons qui motivent leur présence, les caractéristiques et les actions des espèces dans un environnement précis. Particulièrement, l’explosion en ce millenium d’efflorescences de cyanobactéries dans des lacs où le processus d’eutrophisation est sous contrôle ou en décroissance.

 

Planktothrix agardhii (Gomont) Anagnostidis & Komárek, 1988

 

Anabaena ssp.
Aphanizomenon flos-aquae
Ralfs ex Bornet & Flahault , 1886

Dolores Planas considère que l’entretien régulier de sa collection de recherche en sciences naturelles est difficile à réaliser et que le manque de temps et d’espace est un problème qui en limite le développement. La gestion de celle-ci devrait être assurée par du personnel permanent pour éviter la perte de collections historiques. En effet, lors d’un déménagement majeur dans les locaux de l’UQAM, deux collections de phytoplancton et de phytobenthos dulcicole du projet Archipel de la fin des années 1970 ont été mises au rebus. Dolores Planas soutient que sa collection actuelle a encore un potentiel pour les recherches scientifiques et la génétique et elle se demande ce qu’il adviendra de celle-ci lorsqu’elle ne sera plus à l’université.

Rebecca Gouge et Bernadette Jacquaz pour l’Institut québécois de la biodiversité, 10 juillet 2018